Дорогой колониализм: как сегодня живет таинственный остров Святой Елены

Остров Святой Елены открыли более 400 лет назад, но сейчас желающие впервые смогут добраться до него самолетом. Это отдаленная территория Великобритании, место, где Наполеон в изгнании провел последние шесть лет жизни.

Теперь для 4,5 тысяч жителей маленького вулканического острова в Южной Атлантике построили новый аэропорт стоимостью почти $ 400 млн. Это удалось реализовать, срезав верхушку горы и заполнив желоб 8-ю миллионами кубометров горной породы. Несмотря на то, что строительство вышло одним из самых дорогих в мире, аэропорт не использовался в течение двух лет из-за турбулентности и смещения ветра. На острове было опасно сажать самолеты после длительного 1700-километрового перелета из Африки.

Как следствие – вокруг «совершенно ненужного аэропорта» поднялся большой скандал. Общественность обратила внимание на то, сколько Великобритания тратит на содержание остатков своей империи – 14 крошечных территорий, преимущественно островов и клочков суши, которые когда-то были стратегическими пунктами Королевского военно-морского флота, а сейчас не способны существовать как независимые государства. Недавно Великобритании также пришлось выложить значительные суммы двум маленьким территориям в Карибском море – островам Ангилья и Британским Виргинским островам, пострадавшим от ураганов.

Однако в октябре прошлого года, после нескольких месяцев отсрочек запуска аэропорта на острове Святой Елены, наконец, приземлился первый самолет. Эксперты и ученые нашли способ точно измерять скорость ветра. Сюда прибывают меньшие самолеты, которым не грозит атмосферная турбулентность. Поэтому этот клочок суши вдруг снова попал в заголовки СМИ. Туристов со всего мира теперь привлекает каменистый уголок, куда в 1815-м после поражения французов в битве при Ватерлоо британцы сослали Наполеона.

Побежденного императора, который сдался британцам, посадили на военный корабль и отправили на остров. Он взял с собой большой антураж из французских генералов, помощников и слуг. Чтобы вместить все окружение, пришлось срочно расширять скромный фермерский дом, где он должен был жить. Для Наполеона это было тяжелое испытание. Он постоянно ссорился с британским распорядителем, которому Лондон приказал относиться к пленнику строго. Узника охраняли 2 тысячи британских солдат. Его дни проходили в надиктовывании мемуаров, присмотром за садом вокруг имения Лонгвуд и просиживании в оловянной ванне, куда слуги постоянно доливали горячую воду. Эти купели облегчали страшные боли, вызванные раком желудка. В конце концов, в 1821-ом болезнь унесла жизнь Наполеона.

Бонапарта похоронили на острове в скромной могиле. Однако в 1840-м Франции разрешили отправить туда большую делегацию солдат, которые провели эксгумацию и перевезли тело в Париж, чтобы перезахоронить во Дворце Инвалидов. В 1858-м Наполеон III купил имение Лонгвуд и земельный надел, где раньше была могила. Сейчас это французские территории, за которые на маленьком острове отвечает консул Франции.

Большинство людей слышали когда-то об острове Святой Елены только благодаря Наполеону. Впрочем, это место, что в течение миллионов лет было изолировано от Африки, является также одним из ареалов, где больше всего в мире видов уникальных растений, птиц и насекомых, которые сейчас на грани исчезновения. В XIX веке остров посетил Чарльз Дарвин. Сейчас там содержится 30% всего биоразнообразия Великобритании и ее заморских территорий. Для сохранения флоры острова прилагается много усилий – насаждаются уникальные деревья и растения, ранее уничтоженные козами, которых завезли португальцы. Португальские мореплаватели открыли остров в 1502 году в день Святой Елены – матери императора Константина.

Великобритания завоевала эту территорию в 1658 году. В течение длительного времени, когда голландцы хозяйничали в Южной Африке, эта земля была важным стратегическим пунктом для кораблей, которые возвращались из Индии. 200 лет назад к берегам острова причаливало не менее трех кораблей в день, чтобы заменить экипаж и запастись необходимым количеством воды и свежими фруктами. Однако после того как появились пароходы и был открыт Суэцкий канал, остров Святой Елены посещали все меньше. В последние 40 лет к нему регулярно прибывает только один спонсируемый британцами корабль, курсирующий до острова от Кейптауна раз в 10 дней, доставляя все необходимое для жизни и всех желающих добраться до затерянного в океане клочка суши.

Через огромные затраты на аэропорт остров Святой Елены снова оказался в центре внимания. Встал вопрос, могут ли бывшие империи вечно поддерживать маленькие территории, которые не способны существовать как независимые государства. Париж сделал их частью своей метрополии, поэтому даже самые заселенные места, в частности, остров Реюньон с более 885 тысячами человек, имеют право на французские социальные выплаты и довольно существенные региональные гранты Европейского союза. Население всех заморских территорий Соединенного Королевства составляет лишь около 250 тысяч человек, однако, все они имеют местное правительство. Они не отправляют парламентариев в Лондон, поэтому не считаются частью Великобритании и получают меньше грантов от Брюсселя. И эта помощь прекратится, как только это государство покинет Европейский союз.

Британские нематериковые территории охватывают большие морские просторы. Некоторые объявлены охраняемыми зонами, а другие являются важными рыболовецкими местами. Эти территории содержат 90% всего биоразнообразия суши, контролируемой Соединенным Королевством. Однако они дорого обходятся Лондону. На плечах британцев их оборона и внешняя политика. Кроме того, метрополия удерживает большую и дорогую базу на Фолклендских островах, чтобы уберечься от военных атак Аргентины, которая имеет свои территориальные претензии. Еще хуже, когда происходят стихийные бедствия, к примеру, недавние ураганы на Карибах. Великобритания выложила миллионы долларов на ликвидацию последствий катастрофы на острове Ангилья и на Британских Виргинских островах.

Сейчас британские чиновники надеются, что одна из беднейших заморских территорий сможет зарабатывать на туризме. Ни одну другую отрасль развить в этом отдаленном уголке мира невозможно. И не приведут ли туристы к тому, что остров, где после смерти Наполеона время как будто застыло, потеряет свой шарм? И сможет ли Святая Елена, куда мобильные телефоны попали только два года назад, самостоятельно выживать в то время, когда Лондон из-за экономических трудностей в связи с Brexit постепенно урезает бюджет на субсидии? Между тем святые, как называют жителей острова, пока надеются на дальнейшее благословенное существование.

Автор: Maksim Timofeev

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: